De redes sociales, educación y Nueva York

Tres de mis pasiones juntas, aunque no sabría elegir un orden… Seguro que muchos de vosotros conocéis Humans of New York, ¿no? Es una página de Facebook en la que su creador, Brandon Stanton, sube cada día una foto de una persona al azar que se encuentra caminando por NY. Junto a la fotografía siempre sube un pequeño texto que a veces responde a preguntas claras como “¿qué es lo que más recuerdas de tu infancia?” o “¿de qué te arrepientes?” y a veces, simplemente, son las cosas que la persona fotografiada quiere contar.

Brandon, de 30 años, empezó con este proyecto cuando se quedó sin trabajo en 2010. Empezó retratando a los ciudadanos de otras ciudades, hasta que en noviembre de ese año creó la página de Humans of New York y empezó a subir fotos de neoyorquinos. Poco a poco, la página se fue haciendo más famosa y apareció en otras publicaciones. En octubre de 2013 lanzó un libro (que yo me autorregalé las navidades pasadas y que me encanta) y su página, que hoy tiene más de doce millones de seguidores, no ha dejado de crecer.

Sin embargo, en las últimas semanas el fenómeno de Humans of New York se ha vuelto viral desde el momento en que Brandon decidió dar una vuelta por Brownsville, una de las zonas más pobres de Brooklyn. Allí se encontró con Vidal, al que le preguntó quién era la persona que más le había influido en su vida. Nada podía hacerle imaginar a Vidal que su respuesta – la señora López, la directora de mi instituto- iba a cambiarle la vida.

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En pocas horas, esa foto obtuve miles de “likes”, miles de personas la compartieron y Brandon, el fotógrafo, decidió ir a conocer a esa directora de instituto. Nadia López, directora del instituto Mott Hall Bridges Academy es una de esas personas que tiene un don con los jóvenes y, en sus propias palabras, sabe que esos chicos valen mucho más y pelea cada día para que ellos sean conscientes. Quiere hacerles ver que ellos pueden llegar lejos, les trata como “académicos” (en lugar de hablar de estudiantes o alumnos) y les hace vestir de morado, el color de la realeza. En una de las zonas más pobres de Nueva York, estos chicos encuentran un refugio en su escuela. Pero justo en el momento en que Vidal mencionó a la directora, la señora López estaba a punto de tirar la toalla; sentía que no estaba consiguiendo nada y que ella no iba a poder marcar la diferencia.

En ese momento, Brandon Stanton se cruzó en su camino. La señora López le contó que quería hacer una campaña para recoger fondos y organizar una excursión a Harvard, para que los estudiantes del instituto pudieran ver hasta dónde podían llegar si se esforzaban y estudiaban. Brandon compartió la idea en las redes sociales y después del éxito de la foto de Vidal, en pocos días la campaña de crowfunding ya había recaudado más de un millón de dólares.

La historia de Vidal, Brandon y la señora López no ha dejado de crecer desde ese momento. Miles de personas siguen retuiteando sus fotos, los medios de comunicación de todo el mundo ya se han hecho eco de la noticia y Vidal, Brandon y la señora López se han convertido en estrellas de la noche a la mañana. Hace poco visitaron el show de Ellen (uno de los programas más famosos de la televisión estadounidense), y aquí os dejo el vídeo:

la señora López ha creado un perfil en redes sociales –The Lopez Effect– desde el que pretende promover el empoderamiento de los niños a través de la educación y hace poco los tres protagonistas de esta historia llegaron a un lugar al que, de no haber sido por esa foto, probablemente nunca hubieran llegado. Allí, además, Brandon tuvo la oportunidad de repetir pregunta “Who has influenced you the most in your life?”

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Captura de pantalla 2015-02-09 a la(s) 15.08.41La verdad es que yo no me canso de esta historia y me muero de ganas por saber qué pasa con sus protagonistas.

 [ACTUALIZACIÓN: Todavía estáis a tiempo de donar, yo acabo de donar 10$ aquí]

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