Elecciones en Estados Unidos

Desde hace más de un año trabajo exclusivamente con estudiantes de Estados Unidos, por lo que mis clases, metodología e incluso materiales han cambiado bastante. Y claro, como no podía ser de otra manera, mañana vamos a dedicar (parte de) la clase a hablar sobre las elecciones presidenciales. Así que he creado un material en el que se trabaja algo de vocabulario, opinión (¡sin subjuntivo! Que mis chicos todavía no lo sufren…) y condicionales con futuro.

Aquí os lo dejo por si lo podéis aprovechar. ¡Que lo disfrutéis!

 

 

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#ThrowBackTuesday

Uno de los hashtags más populares en Instagram es #tbt (Throw Back Thursday), bajo el cual miles de usuarios postean fotos antiguas. Yo hoy hago mi particular “throwback” en un martes, pero es que justamente hoy hace un año cumplí uno de mis sueños: interpreté en la sede de Naciones Unidas en Nueva York.

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Durante el curso 2013-2014 participé en el programa Fulbright de lectores de español y di clases en una universidad de Carolina del Norte. Además de conocer otra cultura, conocer gente, viajar, conocer el ambiente universitario (tanto como profe como desde el punto de vista de los estudiantes), etc., el programa Fulbright ofrece otras oportunidades, como una conferencia a mediados de año en Washington o la posibilidad de colaborar con una ONG en la ONU como intérpretes voluntarios en el Foro de Sociedad Civil.

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Los Fulbrighters voluntarios que participamos en esta sesión.

Cierto es que, a pesar de haber estudiado Traducción e Interpretación, he dejado esta parte un poco más de lado, y me he centrado en la traducción y en la enseñanza. Pero para cualquier persona con pasión por los idiomas, que se ha pasado media vida creyéndose Nicole Kidman en “La intérprete”…poder entrar en una cabina de interpretación en Naciones Unidas sin que se te salten las lágrimas es misión casi imposible.

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Las vistas desde la cabina.

Tuve la suerte de estar todo un día en Naciones Unidas junto a otros Fulbrighters y vivir la experiencia de la interpretación desde dentro. Esos momentos en los que no te salen las palabras, en los que te hablas a ti mismo sin darte cuenta de que el micro está encendido, en los que tu compañero quiere tomar el testigo…Fue un día de muchos, muchos nervios, pero creo que para todos fue una experiencia inolvidable. Además, ¡mirad a quien interpretamos!

Uno de los ponentes de este foro.
Uno de los ponentes de este foro.

De redes sociales, educación y Nueva York

Tres de mis pasiones juntas, aunque no sabría elegir un orden… Seguro que muchos de vosotros conocéis Humans of New York, ¿no? Es una página de Facebook en la que su creador, Brandon Stanton, sube cada día una foto de una persona al azar que se encuentra caminando por NY. Junto a la fotografía siempre sube un pequeño texto que a veces responde a preguntas claras como “¿qué es lo que más recuerdas de tu infancia?” o “¿de qué te arrepientes?” y a veces, simplemente, son las cosas que la persona fotografiada quiere contar.

Brandon, de 30 años, empezó con este proyecto cuando se quedó sin trabajo en 2010. Empezó retratando a los ciudadanos de otras ciudades, hasta que en noviembre de ese año creó la página de Humans of New York y empezó a subir fotos de neoyorquinos. Poco a poco, la página se fue haciendo más famosa y apareció en otras publicaciones. En octubre de 2013 lanzó un libro (que yo me autorregalé las navidades pasadas y que me encanta) y su página, que hoy tiene más de doce millones de seguidores, no ha dejado de crecer.

Sin embargo, en las últimas semanas el fenómeno de Humans of New York se ha vuelto viral desde el momento en que Brandon decidió dar una vuelta por Brownsville, una de las zonas más pobres de Brooklyn. Allí se encontró con Vidal, al que le preguntó quién era la persona que más le había influido en su vida. Nada podía hacerle imaginar a Vidal que su respuesta – la señora López, la directora de mi instituto- iba a cambiarle la vida.

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En pocas horas, esa foto obtuve miles de “likes”, miles de personas la compartieron y Brandon, el fotógrafo, decidió ir a conocer a esa directora de instituto. Nadia López, directora del instituto Mott Hall Bridges Academy es una de esas personas que tiene un don con los jóvenes y, en sus propias palabras, sabe que esos chicos valen mucho más y pelea cada día para que ellos sean conscientes. Quiere hacerles ver que ellos pueden llegar lejos, les trata como “académicos” (en lugar de hablar de estudiantes o alumnos) y les hace vestir de morado, el color de la realeza. En una de las zonas más pobres de Nueva York, estos chicos encuentran un refugio en su escuela. Pero justo en el momento en que Vidal mencionó a la directora, la señora López estaba a punto de tirar la toalla; sentía que no estaba consiguiendo nada y que ella no iba a poder marcar la diferencia.

En ese momento, Brandon Stanton se cruzó en su camino. La señora López le contó que quería hacer una campaña para recoger fondos y organizar una excursión a Harvard, para que los estudiantes del instituto pudieran ver hasta dónde podían llegar si se esforzaban y estudiaban. Brandon compartió la idea en las redes sociales y después del éxito de la foto de Vidal, en pocos días la campaña de crowfunding ya había recaudado más de un millón de dólares.

La historia de Vidal, Brandon y la señora López no ha dejado de crecer desde ese momento. Miles de personas siguen retuiteando sus fotos, los medios de comunicación de todo el mundo ya se han hecho eco de la noticia y Vidal, Brandon y la señora López se han convertido en estrellas de la noche a la mañana. Hace poco visitaron el show de Ellen (uno de los programas más famosos de la televisión estadounidense), y aquí os dejo el vídeo:

la señora López ha creado un perfil en redes sociales –The Lopez Effect– desde el que pretende promover el empoderamiento de los niños a través de la educación y hace poco los tres protagonistas de esta historia llegaron a un lugar al que, de no haber sido por esa foto, probablemente nunca hubieran llegado. Allí, además, Brandon tuvo la oportunidad de repetir pregunta “Who has influenced you the most in your life?”

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Captura de pantalla 2015-02-09 a la(s) 15.08.41La verdad es que yo no me canso de esta historia y me muero de ganas por saber qué pasa con sus protagonistas.

 [ACTUALIZACIÓN: Todavía estáis a tiempo de donar, yo acabo de donar 10$ aquí]

De lenguas, football y otras curiosidades

Si habéis leído la descripción que hago sobre mí misma en “¿quién soy?”, habréis visto que una de las cosas que más me gusta es aprender idiomas “poco frecuentes”. El año pasado, durante mi estancia en Estados Unidos, el afortunado fue el American Sign Language, o lo que es lo mismo, la lengua de signos americana, usada en EE.UU. y Canadá. Solo pude estudiarla un semestre pero me encantó, y desde luego que si algún día vuelvo a Estados Unidos pienso volver a estudiarla.

Hoy me he acordado especialmente de ASL porque esta noche es la Superbowl. Son ya varios años viéndola y ya entiendo casi todo bastantes cosas. Y vosotros diréis…¿qué tiene que ver la Superbowl con la lengua de signos? Pues bien, una de las imágenes más famosas del fútbol americano es la del huddle, o lo que es lo mismo, esa especie de corrillo o piña que hacen los jugadores para comentar las jugadas. Estoy segura de que aunque no tengáis ni idea de qué es un touchdown, la línea de scrimmage o un down, habréis visto imágenes como estas.

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Resulta que estos corros o piñas aparecieron por primera vez en torno a 1890, cuando los jugadores de la universidad de Gallaudet (una universidad para sordos en Washington DC), se dieron cuenta de que algunos miembros de los equipos rivales sabían American Sign Language y podían interpretar sus signos, descubriendo así las tácticas que iba a usar el equipo en la siguiente jugada. Curioso, ¿eh?

Jugadores del equipo de fútbol americano de la universidad Gallaudet.
Jugadores del equipo de fútbol americano de la universidad Gallaudet.

Las TICs en Estados Unidos (III)

Os traigo hoy una tercera entrega sobre las TICs en Estados Unidos. La verdad es que gracias a haber pasado un año en EE.UU. dando clase, he conocido a mucha gente que sigue por allí o que está en contacto con ese país, de ahí que hable tanto de los “States”. Hoy nos vamos hasta Vermont, un estado precioso que tengo muchas ganas de conocer (aunque solo sea porque era el estado al que se escapaban de finde romántico Monica y Chandler en Friends). Vamos a conocer a Pedro, un chico de Madrid, que gracias al programa Fulbright está dando clases en una universidad norteamericana.

  • ¿Nos cuentas algo de ti? 
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Imagino que Pedro estará pasando bastante frío…¡está al lado de Canadá!

Soy Pedro Montes, y vengo de un pueblo pequeño situado en el sur de Madrid, Arroyomolinos. Actualmente, estoy dando clase a nivel universitario en Castleton State College, Vermont. Castleton State College es una universidad bastante modesta, tanto en tamaño como en instalaciones; de hecho, apenas hay 2000 estudiantes. Sin embargo, el entorno y, en especial, su gente hacen que te olvides de esos detalles. Personalmente, la vocación de enseñar me vino bastante tarde, y es que yo estudié Traducción e interpretación en la Complutense de Madrid. Ya en el último año, me aventuré a echar la solicitud de auxiliar de conversación del MEC, más que nada para probar e irme a otro país con el fin de mejorar el idioma. Y no solo mejoré el inglés en Ipswich (Reino Unido), sino que descubrí mi pasión por enseñar español.

  • ¿Qué tecnología tienes disponible en tu centro de trabajo? ¿Cuál es la “situación tecnológica” en tu centro? Foto Pedro

A decir verdad, el uso de las TIC en mi centro no se encuentra muy desarrollado, y solo las usamos unos pocos. El caso es que hay un departamento concreto dedicado a intentar que los profesores incluyan más tecnología en sus clases, pero de momento, desafortunadamente, no están teniendo mucho éxito.

  • ¿Cómo usas las TIC en tu labor docente? 

Las uso tanto para preparar las clases como para impartirlas. Me parece mucho más intuitivo para los alumnos, además de que les llama mucho más la atención que las herramientas tradicionales, qué duda cabe.

  • A nivel personal, ¿cómo usas las TIC? 

Fuera de las aulas, intento usarlas en su justa medida: siempre procuro tener mis tres cuentas actualizadas, puesto que también algunas de ellas están enfocadas al ámbito laboral (y la imagen profesional no hay que descuidarla, ya que dice mucho de la forma de ser y de trabajar de uno). Sin embargo, tampoco me gusta pasar mucho tiempo delante de la pantalla. Con estar informado y actualizado, me basta.

  • ¿Tienes formación especializada en TIC? ¿Crees que tienes suficiente formación? ¿En qué ámbito crees que te falta algo de formación o te gustaría profundizar si pudieras? 

Soy de los que piensan que nunca se tiene suficiente formación en algo, siempre se puede mejorar. Yo aprendí a utilizar las TIC por mi cuenta, por lo que aún me queda un gran trecho. Seguro que hay mil herramientas infinitamente útiles y de las que jamás he oído hablar. Por lo tanto, sí considero que se debería ofrecer una formación más extensa en este campo tan importante pero tan poco explotado.

  • ¿Qué criterios sigues a la hora de seleccionar recursos TIC para tus clases? 
Aquí tenemos a Pedro promocionando las clases de español.
Aquí tenemos a Pedro promocionando las clases de español.

Como he comentado antes, nunca obtuve una formación de TIC previa a mi labor como docente, por lo que opté por buscar recursos y herramientas en línea sin seguir ningún tipo de patrón, un poco a la deriva. Internet es infinitamente grande, por lo que hay que saber discernir entre lo que es bueno y útil, y lo que no lo es tanto. Al principio fui tirando de ideas que proponían algunas páginas que elegía de forma aleatoria. Con el tiempo, fui conociendo cuáles eran las más adecuadas y las más afines a mi forma de enseñar, y aprendí a diseñarlas para enfocarlas a mis clases.

  • ¿Cómo te imaginas el futuro de las TIC en la educación? ¿En qué dirección vamos?

Veo a la educación muy de la mano de las nuevas tecnologías, tanto en lo bueno como en lo malo. Pero ahí precisamente está el papel del profesor (que, por supuesto, no puede desaparecer), para guiar y hacer que los efectos de las TICs sean lo más positivos posible en la enseñanza.

  • ¿Alguna recomendación personal? 

A mí me funciona muy bien utilizar los cortos para explicar un punto concreto, ya sea de gramática, vocabulario… Además, siempre lo hago en el mismo orden: proyecto el corto, lo comentamos y, a continuación, introduzco la teoría que quiero enseñar. Los alumnos tienen ya una idea de lo que van a aprender y, más importante si cabe, se sienten capaces de poner ejemplos del vídeo. Otro recurso con el que mis alumnos disfrutan mucho es Skype. Como puntos extra, pueden comunicarse con alumnos de algún país de habla hispana para así tener un referente mucho más cercano y real. Por su puesto, se necesita prepararlo de antemano y de forma conjunta con algún colega de profesión que tengamos en España, por ejemplo, pero es bastante fácil de organizar y los resultados son sorprendentes. ¿Quién no ha tenido nunca un penfriend? Es lo mismo pero de forma interactiva.

  • Todos conocemos al típico profe reacio a utilizar las TICs, ¿qué argumento usarías para convencerlo? 

Simplemente le invitaría a una de mis clases para que viera el uso que yo hago de las TICs. Luego ya que decida si le parece bien incorporarlo o no a sus clases. Afortunadamente, la mayoría de los profesores tenemos ansia por aprender, por lo que no cerramos ninguna puerta que se nos presente entornada.

Las TICs en Estados Unidos (II)

  • ¿Nos cuentas algo de ti? 
Leticia nos escribe desde Pensilvania.
Leticia nos escribe desde Pensilvania.

Me llamo Leticia Ibáñez. Nací en Valladolid, pero me mudé a Santander poco después. Estudié Filología Inglesa, el primer ciclo de Filología Hispánica y un Máster en Lingüística aplicada a la enseñanza de español como lengua extranjera. Ahora mismo, doy clase en la universidad (Juniata College). Enseño Español I y Español II. Siempre me han gustado la literatura y los idiomas, pero descubrí mi vocación cuando estudié el máster y di clase a extranjeros ese verano en la misma universidad en la que estudiaba.

  • ¿Qué tecnología tienes disponible en tu centro de trabajo? ¿Cuál es la “situación tecnológica” en tu centro? 
Aquí vemos a Leticia haciendo una presentación sobre el norte de España.
Aquí vemos a Leticia haciendo una presentación sobre el norte de España.

En mi universidad hay muchos recursos tecnológicos disponibles y se hacen talleres para enseñar a profesores y alumnos a utilizarlos. Por regla general, casi todos los profesores usan TIC en mayor o menor medida.

  • ¿Cómo usas las TIC en tu labor docente? 

En clase usamos Moodle y Supersitio, que es una especie de Moodle con actividades creado por la editorial del libro de texto. No tengo blog de aula, apps para diseñar materiales o llevar el papeleo.

  • A nivel personal, ¿cómo usas las TIC? 

Solo estoy enganchada a Facebook porque me sirve para sentirme más cerca de la gente y para que los demás sepan qué tal me va en Estados Unidos. Tengo tendencia a descargarme aplicaciones y unirme a nuevas redes sociales, pero al final casi ni las uso.

  • ¿Tienes formación especializada en TIC? ¿Crees que tienes suficiente formación? ¿En qué ámbito crees que te falta algo de formación o te gustaría profundizar si pudieras? 

No tengo formación especializada en TIC. Creo que siempre se puede aprender y profundizar más en este aspecto, pero también pienso que hay que encontrar las TIC adecuadas para cada clase y cada situación, no usar las mismas TIC para todo sin preguntarse su finalidad.

  • ¿Qué criterios sigues a la hora de seleccionar recursos TIC para tus clases? 

Suelo buscar en internet cuando necesito encontrar algo específico, pero no tengo algún sitio concreto al que acuda siempre.

  • ¿Cómo te imaginas el futuro de las TIC en la educación? ¿En qué dirección vamos?

Creo que el papel de las TIC va a estar cada vez más presentes y eso significa ir en buena dirección, pero el profesor no va a desaparecer. No estoy segura sobre si los libros físicos van a desaparecer, pero creo que con el tiempo los estudiantes van a usarlos muchos menos. Gracias a las TIC, hoy en día muchas clases se pueden hacer por videoconferencia, pero no van a ser todas las clases por videoconferencia.

  • ¿Alguna recomendación personal?

No he encontrado la aplicación ideal ni se me ha ocurrido la idea más novedosa, pero aquí descubrí una página web para jugar al juego de Jeopardy https://jeopardylabs.com/ y para repasar cada unidad creo un nuevo juego, a mis alumnos les encanta.

  • Todos conocemos al típico profe reacio a utilizar las TICs, ¿qué argumento usarías para convencerlo? 

Le diría que utilizar las TIC no significa dejar de utilizar todo lo que ya estaba usando, sino que sirven para ampliar y reforzar lo que siempre ha usado en clase. También, que se pueden incorporar a la clase poco a poco, y que no siempre hay que usar TIC, solo cuando nos parece que va a tener un efecto beneficioso para la clase y los estudiantes.