Libros de Nueva York

Llevo poquitos posts en este blog y ya he hablado de Nueva York en dos o tres, y es que sí, tengo una “ligera” obsesión por Nueva York. No sé en qué momento empezó ni qué cambió en mi cabeza, porque hace diez años me daba igual visitar esta ciudad. He tenido la suerte de visitarla varias veces y cada vez me enamora un poco más. Hace poco, una amiga me pidió recomendaciones literarias sobre esta ciudad y en lugar de pasárselas a ella directamente (Julia, siento la espera) se me ocurrió hacer un post con mis libros favoritos de NY.

9788499182100El primero de ellos se llama así, Nueva York, y es un libro que cuenta la historia de varias familias de forma paralela a la historia de la ciudad. No soy muy fan de los libros puramente históricos, pero para mí, este tiene el equilibrio perfecto. Empieza cuando Nueva York no es más que una colonia holandesa y termina (tranquilos, no es un spoiler demasiado grande) con los ataques terroristas del 11-S. Me gustó mucho ver cómo el autor, Edward Rutherfurd, iba tejiendo el entramado de las familias, mezclando hechos reales con historias ficticias. Además, aprendí muchísimas curiosidades sobre la historia de la ciudad y luego me ha hecho mucha ilusión visitar los lugares que aparecen en el libro. En la misma línea, este mismo autor ha publicado otros libros sobre Londres, París y alguna que otra ciudad. 100% recomendable.

historias-de-nueva-york_enric-gonzalez_libro-ONFI237El segundo de los libros de NY que me han “marcado” es Historias de Nueva York, el libro que el antiguo corresponsal de El País Enric González escribió durante su época en esta ciudad. Es un libro corto, muy ameno y fácil de leer, que en un par de tardes se acaba. Además, cada capítulo es independiente (si no recuerdo mal, que ya lo leí hace cinco años o así) por lo que incluso los podemos leer en el orden que queramos. González nos habla de sus experiencias en la ciudad y hace alguna recomendación. En mi primera visita a la ciudad fui a uno de los steakhouse de los que habla en el libro (concretamente este), y la verdad es que seguir el consejo mereció la pena (aunque el precio que aparecía en el libro se había quedado un poco “outdated”).

TheNewYorkTrilogycoverNo podemos hablar de Nueva York sin hablar de ÉL. PAUL AUSTER. Auster no es sin Nueva York ni Nueva York es sin Auster. No sé ni por dónde empezar ni qué decir de este autor que hizo que me recorriera toda la zona de Prospect Park con la esperanza de encontrármelo por casualidad. ¡Me parece casi una traición opinar sus libros! Pero si lo que estamos buscando es literatura sobre Nueva York, su trilogía sobre esta ciudad no puede fallar. Puede que no aprendamos tanto sobre la ciudad como en otros libros, pero Auster consigue transportarnos a ese lado oculto de la gran manzana.

Recuerdo que leí este libro por primera vez en 2008, mientras vivía en Alemania y porque un amigo me lo dejó. Tengo muchos libros de Auster pero este no; tengo pendiente comprarme alguna edición bonita porque desde luego es un “must”.

No puedo hablar de Nueva York y de Auster sin mencionar otra de sus grandes obras: The Brooklyn Follies. También muy, muy, muy recomendable. La verdad es que Auster tiene muchísimos libros ambientados en Nueva York y todos merecen la pena. Eso sí, hay que descansar de este autor de vez en cuando, lo digo por experiencia. He tenido rachas de leer tres o cuatro libros suyos seguidos y después…sentirme un poco confundida (vamos a dejarlo ahí, por si alguien no conoce el universo Auster).

Creo que estos son los libros de NY que, hasta ahora, más me han marcado. Tengo pendiente leer “Lugares que no quiero compartir con nadie” y “Ventanas de Manhattan”, así que espero poder incluirlos aquí pronto.

Y vosotros…¿qué decís?, ¿me he dejado alguno?

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#ThrowBackTuesday

Uno de los hashtags más populares en Instagram es #tbt (Throw Back Thursday), bajo el cual miles de usuarios postean fotos antiguas. Yo hoy hago mi particular “throwback” en un martes, pero es que justamente hoy hace un año cumplí uno de mis sueños: interpreté en la sede de Naciones Unidas en Nueva York.

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Durante el curso 2013-2014 participé en el programa Fulbright de lectores de español y di clases en una universidad de Carolina del Norte. Además de conocer otra cultura, conocer gente, viajar, conocer el ambiente universitario (tanto como profe como desde el punto de vista de los estudiantes), etc., el programa Fulbright ofrece otras oportunidades, como una conferencia a mediados de año en Washington o la posibilidad de colaborar con una ONG en la ONU como intérpretes voluntarios en el Foro de Sociedad Civil.

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Los Fulbrighters voluntarios que participamos en esta sesión.

Cierto es que, a pesar de haber estudiado Traducción e Interpretación, he dejado esta parte un poco más de lado, y me he centrado en la traducción y en la enseñanza. Pero para cualquier persona con pasión por los idiomas, que se ha pasado media vida creyéndose Nicole Kidman en “La intérprete”…poder entrar en una cabina de interpretación en Naciones Unidas sin que se te salten las lágrimas es misión casi imposible.

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Las vistas desde la cabina.

Tuve la suerte de estar todo un día en Naciones Unidas junto a otros Fulbrighters y vivir la experiencia de la interpretación desde dentro. Esos momentos en los que no te salen las palabras, en los que te hablas a ti mismo sin darte cuenta de que el micro está encendido, en los que tu compañero quiere tomar el testigo…Fue un día de muchos, muchos nervios, pero creo que para todos fue una experiencia inolvidable. Además, ¡mirad a quien interpretamos!

Uno de los ponentes de este foro.
Uno de los ponentes de este foro.

De redes sociales, educación y Nueva York

Tres de mis pasiones juntas, aunque no sabría elegir un orden… Seguro que muchos de vosotros conocéis Humans of New York, ¿no? Es una página de Facebook en la que su creador, Brandon Stanton, sube cada día una foto de una persona al azar que se encuentra caminando por NY. Junto a la fotografía siempre sube un pequeño texto que a veces responde a preguntas claras como “¿qué es lo que más recuerdas de tu infancia?” o “¿de qué te arrepientes?” y a veces, simplemente, son las cosas que la persona fotografiada quiere contar.

Brandon, de 30 años, empezó con este proyecto cuando se quedó sin trabajo en 2010. Empezó retratando a los ciudadanos de otras ciudades, hasta que en noviembre de ese año creó la página de Humans of New York y empezó a subir fotos de neoyorquinos. Poco a poco, la página se fue haciendo más famosa y apareció en otras publicaciones. En octubre de 2013 lanzó un libro (que yo me autorregalé las navidades pasadas y que me encanta) y su página, que hoy tiene más de doce millones de seguidores, no ha dejado de crecer.

Sin embargo, en las últimas semanas el fenómeno de Humans of New York se ha vuelto viral desde el momento en que Brandon decidió dar una vuelta por Brownsville, una de las zonas más pobres de Brooklyn. Allí se encontró con Vidal, al que le preguntó quién era la persona que más le había influido en su vida. Nada podía hacerle imaginar a Vidal que su respuesta – la señora López, la directora de mi instituto- iba a cambiarle la vida.

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En pocas horas, esa foto obtuve miles de “likes”, miles de personas la compartieron y Brandon, el fotógrafo, decidió ir a conocer a esa directora de instituto. Nadia López, directora del instituto Mott Hall Bridges Academy es una de esas personas que tiene un don con los jóvenes y, en sus propias palabras, sabe que esos chicos valen mucho más y pelea cada día para que ellos sean conscientes. Quiere hacerles ver que ellos pueden llegar lejos, les trata como “académicos” (en lugar de hablar de estudiantes o alumnos) y les hace vestir de morado, el color de la realeza. En una de las zonas más pobres de Nueva York, estos chicos encuentran un refugio en su escuela. Pero justo en el momento en que Vidal mencionó a la directora, la señora López estaba a punto de tirar la toalla; sentía que no estaba consiguiendo nada y que ella no iba a poder marcar la diferencia.

En ese momento, Brandon Stanton se cruzó en su camino. La señora López le contó que quería hacer una campaña para recoger fondos y organizar una excursión a Harvard, para que los estudiantes del instituto pudieran ver hasta dónde podían llegar si se esforzaban y estudiaban. Brandon compartió la idea en las redes sociales y después del éxito de la foto de Vidal, en pocos días la campaña de crowfunding ya había recaudado más de un millón de dólares.

La historia de Vidal, Brandon y la señora López no ha dejado de crecer desde ese momento. Miles de personas siguen retuiteando sus fotos, los medios de comunicación de todo el mundo ya se han hecho eco de la noticia y Vidal, Brandon y la señora López se han convertido en estrellas de la noche a la mañana. Hace poco visitaron el show de Ellen (uno de los programas más famosos de la televisión estadounidense), y aquí os dejo el vídeo:

la señora López ha creado un perfil en redes sociales –The Lopez Effect– desde el que pretende promover el empoderamiento de los niños a través de la educación y hace poco los tres protagonistas de esta historia llegaron a un lugar al que, de no haber sido por esa foto, probablemente nunca hubieran llegado. Allí, además, Brandon tuvo la oportunidad de repetir pregunta “Who has influenced you the most in your life?”

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Captura de pantalla 2015-02-09 a la(s) 15.08.41La verdad es que yo no me canso de esta historia y me muero de ganas por saber qué pasa con sus protagonistas.

 [ACTUALIZACIÓN: Todavía estáis a tiempo de donar, yo acabo de donar 10$ aquí]